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Histoire du château

Le cartulaire noir de la cathédrale Sainte Marie d'Auch souligne l'éxistence d'un château aux environs de 1140.

Le premier châtelain connu est Géraud de l'Isle Arbéchan, un vassal du Comte de Fezensac. Par succession, le château devint propriété des Comtes d'Armagnac et forteresse royale sous la souveraineté tantôt anglaise, tantôt française.

Le Comte Jean Ier d'Armagnac y établit des coutumes vers 1400-1410.

La seigneurie, soumise aux assauts de Charles VII en 1455 contre Jean V est de nouveau mise à rude épreuve par les troupes de Louis XI et Jean V trouve la mort à Lectoure en 1473.

Son cadet Charles Ier est donc embastillé et ne rentre à Lavardens que terriblement affaibli à la mort de Louis XI en 1484.

La forteresse prise d'assaut tombe aux mains des troupes de Charles VIII en 1496. Charles 1er, réfugié à Castelnau de Montmirail (Albigeois) meurt en 1497 et le château comtal est détruit en partie.

Au gré des vicissitudes historiques

Le château comtal restera à l'état de ruine pendant 124 ans. Entre temps en 1585, la seigneurie de Lavardens est offerte en récompense à Antoine de Roquelaure par la famille d'Albret à laquelle il s'était mis au service, sa fonction étant la protection du futur Roi Henri IV.

Retenons l'attentat d'Éauze en 1576 où catholiques et protestants s'affrontant, Roquelaure évite la mort d'Henri de Navarre.

En 1610, Antoine de Roquelaure assiste encore le Roi lors de l'attentat de Ravaillac.

En 1615, il obtint le grade de Maréchal de France.

À partir de 1620, pour l'amour de sa jeune épouse Suzanne de Bassabat, Antoine de Roquelaure entreprend la construction du château actuel sur les fondations médiévales, il meurt en 1625 et ne voit que le début de la reconstruction.

En 1653, la peste sévit à Lavardens, chasse quelques 200 ouvriers et le château n'est pas achevé à l'étage supérieur.

En 1752, une arrière-petite fille d'Antoine de Roquelaure vend l'édifice à Victor de Riquetti, Marquis de Mirabeau qui se ruine en travaux et revend l'ensemble en 1765 à un capitaine des dragons : Laclaverie de Soupex.

Une de ses filles, Philippine Catherine épouse en 1777, le Marquis de Pins. Celui-ci émigré, décède en 1849.

Du XIXe siècle à nos jours

Voulant se débarrasser de l’édifice, les enfants de Pins ne trouvent pas repreneur en 1850 (La cause : le château était inachevé et vidé de son mobilier sous la Convention en 1793).

Le Château de Lavardens est donc la proie des marchands de biens qui le lotissent en copropriété en 1852. Douze familles se partagent l’ensemble de l’édifice et faute d’entretien la toiture s’effondre en 1923. La ruine s’installe. La forêt pousse à l’étage supérieur et en 1957, lorsque la municipalité décrète la destruction en carrière, Vincent Steux arrive sur les lieux et change le destin du Château qui est classé Monument Historique en 1961. Il sera aux mains des spécialistes. L’encorbellement et la toiture sont alors restaurés (1970>75).

Hubert Mothe crée l’Association pour la Sauvegarde du Château en 1979 avec deux buts essentiels : restauration et animation.

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